El Cairo en Egipto

El Cairo en Egipto es sin lugar a dudas una tierra de misterios y cultura. Es en esta, la capital de Egipto, en donde se desarrolla la mayor parte de la vida metropolitana del país, y su importancia es tanta que se ha convertido en la mayor ciudad del mundo árabe en Oriente Próximo y África.

Además de como bien sabrás, un punto para que turistas de todo el mundo conozcan y se acerquen al Antiguo Egipto y todas las riquezas que estos dejaron para la humanidad. Viajar a Egipto, creo que es una de esas experiencias únicas en la vida, y por supuesto, un lugar infaltable que recorrer si se vuela hasta este país.

Los tesoros que allí podrás encontrar puede que te sorprendan y marquen, y es que no solo se trata de una ciudad en donde la historia podrás respirar en cada rincón sino en donde podrás disfrutar de la vida de una metrópolis con más de 9,153 millones de habitantes.

Por lo que en definitiva hay mucho por hacer en la vida nocturna y otras actividades alejadas de la exploración de lo que una vez fue esta ciudad. La población de El Cairo es tan densa que se ha ganado el titulo como el área metropolitana más poblada del continente africano. Y he escuchado que los egipcios le llaman como “la madre de todas las ciudades”.

Qué ver y visitar en El Cairo

El Cairo fue fundado el 116 a. C., en el Viejo Cairo, como se le conoce en la actualidad. Todo inicio con los romanos reconstruyendo una antigua fortaleza persa cerca del río Nilo. También deberías conocer que su nombre se debe a que los fatimíes bautizaron a la ciudad con el nombre Al-Qahira, y es en 1952, tras múltiples invasiones, que El Cairo obtuvo el título de la capital de Egipto.

Si lo ves desde este punto de vista, y como ocurre con todas las capitales del mundo, la pregunta ¿qué ver y visitar en El Cairo? Puede conllevar una extensa respuesta puesto que la cantidad de actividades por realizar y sitios de interés es bastante rica.

Puedo describir a El Cairo como una de esas ciudades vibrantes y dinámicas en donde podrás percibir la convergencia de una cultura milenaria de faraones con la tradición islámica. Ambas influencias son tan poderosas, que pueden percibirse detalles de alguna de estas en casi cada rincón, de hecho, la ciudad se encuentra plagada de mezquitas con altos alminares, lo que le ha hecho ganar también el título de “La ciudad de los Mil Minaretes”.

Entonces una de las visitas indispensables es la de la Meseta de Gizeh, en la Meseta de Gizeh es donde podrás observar las icónicas pirámides de Keops, Kefren y Micerinos y la Esfinge. Las pirámides son mausoleos que a pesar de su fecha de antigüedad, siguen asombrando a los turistas y mundo entero gracias a su arquitectura y la leyenda creada en torno a ellas.

Si bien las pirámides y la Esfinge son paradas obligatorias si visitas esta capital, tampoco puedes dejar de conocer lo que es el Museo Egipcio de El Cairo. En este museo tendrás un recorrido por algunos de los más resguardados y apreciados tesoros de Egipto.

Es en este museo donde encontrarás objetos históricos pertenecientes a dos de los faraones más estudiados y conocidos de la historia, como lo son la máscara funeraria de Tutankamón y la momia de Ramsés II.

Además, como ya te había comentado, El Cairo no solo se trata del Antiguo Egipto sino por igual de la fuerte influencia islámica. Por ello no puedes dejar de visitar a la Ciudadela de Saladino, que es un atractivo turístico de gran importancia, en su interior encontrarás sólidos muros que te transportarán al pasado.

Destacó a la Mezquita de Alabastro, que es llamada de forma oficial como Mezquita de Mohamed Alí, uno de los edificios más vistosos de la ciudad. El color blanco de sus cúpulas que se encuentran esculpidas en abalastro es para el recuerdo. Es en esta, en donde se encuentra el Mausoleo de Mohamed Alí, que fue un gobernante de Egipto durante el siglo XIX.

Tampoco podrás dejar de visitar el Mercado de Khan el Khalili, que es un lugar pintoresco, éste se trata de un bazar lleno de mercaderes que ofrecen sus productos a quienes caminan por el mismo. El regateo en el proceso de compra no puede faltar, y es uno de sus encantos.

Qué hacer en El Cairo, Egipto

¿Qué hacer en El Cairo, Egipto? Mucho, más si te explico que El Cairo cuenta con una gran variedad de museos, teatros y universidades. Por lo que es muy conveniente inmiscuirse en la cultura del sitio.

Es así como el epicentro de la vida cultural de esta ciudad gira en torno al Centro Cultural Nacional, que es un complejo de edificios cuyo propósito es el de enaltecer a la música, danza, opera y el teatro. Está situado en la isla de Gezira.

En éste destaca La Ópera de El Cairo, en donde se expone tanto música clásica como música clásica árabe. Te recomiendo asistir al Festival de Música Árabe, que tiene lugar a principios del mes de noviembre en esta estancia. Y otro festival de importancia al cual asistir si se tiene tiempo o los calendarios coinciden es al Festival Internacional de El Cairo.

Por igual, hay espacio para que recorras el arte moderno de Egipto, esto con la visita al Museo de Arte Moderno de El Cairo. Este museo se encuentra en el complejo cultural Opera House y está compuesto por obras que datan de principios del siglo XX. Entre las obras más destacadas podrás conseguir a Mohamed Owais con su obra Retrato de un parado; Gazebya Serry con Bastet y a Ingy Aflaton con Maternidad, entre otras.

Y en esta lista, no puedo dejar de mencionar, la visita que podrás realizar al Barrio copto. Tomando en cuenta que los coptos aparecieron en el siglo IV con los primeros cristianos, hay mucha historia por contar de los mismos.

Dicha historia habla por sí sola en esta parte de la ciudad que se encuentra surcada por callejuelas e iglesias que siguen el rito copto. Entre las más destacadas, encontrarás a la iglesia de Santa María o Iglesia Colgante (Al Muallaqa) que es el templo cristiano más antiguo de El Cairo y la iglesia de San Sergio que acobijo a la Sagrada Familia.

Asimismo, puedes visitar al Museo Copto que es donde se encuentran los manuscritos de Nag Hammadi. Estos manuscritos consisten en 1.200 papiros del siglo IV escritos en copto.

Turismo en El Cairo

El turismo en El Cairo es una de las principales fuentes de ingreso de la ciudad, por lo que la atención prestada a los turistas es una óptima. En realidad, esto es algo que podrás observar con facilidad si te detienes a analizar el movimiento de la ciudad en general, y en como las alternativas para turistas abundan.

Así que es muy común ver a muchos turistas en casi cualquier época del año, en especial en lo que se refiere a la temporada alta que es el invierno. En el invierno, las temperaturas inclementes de Egipto, pasan a ser mucho más agradables.

La importancia del turismo es con sencillez fácil de admirar al mencionar que las principales atracciones de la ciudad están bajo el nombre de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Incluso la Gran Pirámide de Keopses es una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, lo cual es un impresionante logro al ser la única que permanece aún en pie de las mismas.

Así que cuando vayas a viajar a El Cairo, que no te sorprenda que un solo día no sea suficiente para conocer todo lo que este esconde. Al mismo tiempo, es bueno que conozcas tanto lo positivo como lo conflictivo de esta ciudad.

Con esto me refiero a que si bien es una ciudad maravillosa debes tener cuidado con la constante afluencia de personas y con sus leyes de circulación. En pocas palabras en El Cairo hay tantas personas en tan poco espacio, que no te preocupes si te sientes un poco atrapado. Y como es evidente, siempre en sitios turísticos de tanta envergadura existirán personas dispuestas a estafarte por lo que debes tener cuidado con ello.

Tiempo y temperatura en El Cairo

Con respecto al tiempo y temperatura en El Cairo, en toda la ciudad y a lo largo del valle del rio te enfrentarás con un clima desértico. Sin embargo, gracias a su cercanía con el Nilo, también hay una alta humedad.

Los vientos son frecuentes por lo que durante los meses de marzo y abril traen polvo desde el Sahara. En invierno, que corresponde a la temporada alta, las temperaturas oscilan entre 19 °C y 29 °C por el día, y 11 °C y 5 °C de noche. Para el verano, la temporada más calurosa, y baja, durante el día puede llegar a los 40 °C.

Las precipitaciones son muy escasas, aunque las lluvias repentinas pueden causar duras inundaciones.

Playas de El Cairo

Si está entre tus planes conocer playas en Egipto, tendrás que salir de la ciudad puesto que no hay playas de El Cairo como tal. No obstante, hay algunas cercas en las ciudades vecinas. Una de las más próximas y que podrás conseguir a tan solo 140 kilómetros al este de la ciudad es El-Ain El-Sukhna.

Para llegar a El-Ain El-Sukhna necesitas trasladarte a 40 kilómetros al sur del puerto de Suez. Para así poder disfrutar de estas aguas del mar Rojo, que se extienden desde Ras El Adebbya (al norte) hasta Ras El Zaafarana (al sur).